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华南虎中原定居记

  中新网郑州11月10日电 题:华南虎中原定居记

  记者 韩章云

  今年以来,河南洛阳王城公园喜事连连,9只华南虎宝宝陆续诞生。目前,园区里的63只华南虎是当之无愧的“明星”:虎山上的成年虎威风凛凛,“幼儿园”里的虎崽们奶萌可爱。经过多年精心人工繁育,华南虎在中原地区的河南得以安家定居,且数量每年都在增加,这对保护华南虎种群意义重大。

图为华南虎宝宝悠闲地晒太阳(资料图)。 洛阳王城公园供图 图为华南虎宝宝悠闲地晒太阳(资料图)。 洛阳王城公园供图

  尝试:华南虎初入中原

  华南虎是中国独有虎亚种,又称“中国虎”,被列为世界极度濒危的十大物种之首,曾广泛分布于我国黄河流域以南至珠江流域以北的广大地区,目前在野外已难寻踪迹。据中国动物园协会华南虎项目组提供的数据,截至2020年11月底,全球仅有华南虎221只,其濒危程度远超大熊猫。

  业界普遍认为,扩大存活数量是挽救华南虎的重要途径,而能否实现圈养华南虎人工繁育技术的突破,对挽救华南虎种群来说具有重要意义。

图为奶萌可爱的华南虎宝宝(资料图)。 洛阳王城公园供图 图为奶萌可爱的华南虎宝宝(资料图)。 洛阳王城公园供图

  那么,华南虎能在中原地区的河南繁育成功吗?业界不确定 ,王城动物园副园长刘兆阳曾经也有这样的疑问。通过15年的摸索和实践,这个问题现在已然有了答案。

  “公园能成功独立繁育华南虎,是摸着石头过河。”刘兆阳回忆道,早在1985年王城公园就从广州动物园引进雌性华南虎“花花”和雄性华南虎“华华”,但是两只华南虎一直没能诞育下一代。彼时,国内长江以北地区也没有华南虎人工繁育的成功案例。“大家甚至怀疑,是不是人工圈养的华南虎在北方无法生育?”

  2005年,刘兆阳来到园区工作,他希望能看到华南虎人在工繁育方面有所突破:“虎在生态系统金字塔上处于顶端地位,对维持生态系统的稳定起着极为重要的作用。保护华南虎,就是保护人类的生态系统。”

图为威风凛凛的成年华南虎(资料图)。 洛阳王城公园供图 图为威风凛凛的成年华南虎(资料图)。 洛阳王城公园供图

  2006年,王城公园把华南虎繁殖工作列为重点攻坚项目,力争取得突破。

  突破!喜迎三只华南虎宝宝

  由于没有任何可供借鉴的经验,能不能成功,刘兆阳最初也很没信心,但是他和同事们还是想试一试。

图为威风凛凛的成年华南虎(资料图)。 洛阳王城公园供图 图为威风凛凛的成年华南虎(资料图)。 洛阳王城公园供图

  “我们从改善笼舍条件、调整饲料结构等方面入手,对华南虎的在洛阳生活的方方面面进行调整和改善。”刘兆阳向记者介绍说,公园修建了虎山,将华南虎从原本的钢筋水泥虎舍放出采取半散养方式,模拟自然生活环境,扩大华南虎自由活动范围,延长光照时间。在饮食上,将原本的冻肉换成鲜牛肉,同时掺加牛心、牛肝等,保证华南虎的微量元素摄入充足。

  外部条件有了保证,对于数量稀少的华南虎来说,繁育下一代最大的难题是让公虎和母虎配对。

  “常言道‘一山难容二虎’,如果把两只没有接触过的成年老虎放在一起,它们会打架,很难配对成功,我们就尝试让公虎和母虎从小就在一起生活培养感情,等它们长大进入发情期就更容易配对成功。”让刘兆阳欣慰的是,经过不断的尝试,2009年,园区里的母虎“妞妞”终于有了怀孕迹象,后来顺利产下三只虎崽。

图为奶萌可爱的华南虎宝宝(资料图)。 洛阳王城公园供图 图为奶萌可爱的华南虎宝宝(资料图)。 洛阳王城公园供图

  母虎母性不强,刚出生的小虎吃不上奶,母虎还把小虎叼来叼去,情况不容乐观。“我们经过慎重考虑,决定人工养育虎崽。”刘兆阳说,当时园里买来了育幼箱,参照猫科动物的养育方式来养小虎,遇到问题就查文献,或者在电话里向上海、苏州的动物园请教,工作人员四班倒24小时观察、记录小虎的饮食、排便、睡眠、运动等情况,留下大量珍贵的一手资料,成为王城公园新繁育小虎成长记录的标准模板。

  2009年,王城公园共成功繁育了四只华南虎,实现了华南虎在长江以北地区人工繁育成活零的突破。洛阳也因此成为全国人工繁育华南虎的最北点。

  为保证华南虎遗传基因的多样化,从2010年开始,王城公园分别与上海动物园、清远长隆华南虎野化繁育基地、韶关华南虎繁育研究基地、南昌动物园、杭州野生动物世界等多家动物园进行华南虎友好交流,以推动华南虎种群的健康壮大。

图为工作人员为华南虎宝宝检查身体(资料图)。 洛阳王城公园供图 图为工作人员为华南虎宝宝检查身体(资料图)。 洛阳王城公园供图

  未来:期待华南虎繁育基地落户河南

  从最初引进的2只到目前存有量63只,经过15年的不断努力,华南虎在古都洛阳的种群数量不断扩大。尤其是从2017年以来,园区每年都有超过10只华南虎诞生,园区的华南虎存有量连续7年位居全国第一。洛阳王城公园也成为中国华南虎最多的地方。

  从改善居住环境、增加科研投入、调整饲料配比、提高育幼技术,到加强对外交流、进行技术指导、开展研学活动……王城公园已经探索出一套人工繁育华南虎的成功经验。

图为华南虎宝宝在“幼儿园”玩耍(资料图)。 洛阳王城公园供图 图为华南虎宝宝在“幼儿园”玩耍(资料图)。 洛阳王城公园供图

  “这对挽救极度濒危物种、推动生物多样性保护、促进人与自然和谐共生等具有实践和借鉴意义。”刘兆阳介绍说,在2018年召开的中国动物园协会年会上,王城公园华南虎种群饲养繁殖项目被评为“种群发展最佳范例”。

  一座城市的动物园有63只华南虎,如此庞大的数量对园区的管理也是考验。

  据王城公园副主任邢建飞介绍,目前王城公园最大的困境是场地有限,“我们也在积极探索建立华南虎繁育基地,希望能有更大的场地让华南虎以及其他动物生活得更加舒适,有一个长期稳定的家园。”

图为奶萌可爱的华南虎宝宝(资料图)。 洛阳王城公园供图 图为奶萌可爱的华南虎宝宝(资料图)。 洛阳王城公园供图

  对于未来,王城公园也有更长远的目标:力争“十四五”时期洛阳华南虎数量稳定在100只,同时华南虎繁育基地能够落户洛阳。

  “地球上的生物圈构成了一个生命共同体,任何物种的消失,都会降低生命共同体的稳定性。”邢建飞认为,“位于食物链顶端的虎一旦完全消失,还会通过食物链引起连锁反应,威胁整个生态系统。从这种意义上来说,保护华南虎与人类生存息息相关、意义重大。”(完)

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